5G和AI技术可能加剧中美冲突

作者:徐士杰 阅读量:9745407 发布时间:2019-11-06 09:48:48

正当美国政府大力打压在5G通信技术方面领先的中国华为公司,将贸易战升级为科技战之际,中国工信部一口气向中移动、中电信等移动通信业巨头发放了五个5G运营商业牌照。

而且,华为公司借中国国家主席习近平第八次访俄之际,与俄罗斯第一大移动运营商签署了巨额5G商业合同。同时,华为公司发布消息,称已在全球30个国家获得了46个5G商用合同,5G基站发货量超过10万个,居全球首位。

另一方面,多个重量级的有关5G通信以及人工智能(artificial intelligence,简称AI)的国际研讨会在中国召开,如近期在南京召开的“2019全球人工智能技术大会”、在上海举办的Global-Ai2019第三届全球人工智能大会暨展览会等,以及2019中国5G通信技术及应用研讨会、第四届全球5G预商用产业峰会等。

可以说,5G及AI已成为当今人们最为关注的话题之一,也是世界各国争相发展及参与的技术浪潮。中国外交部发言人甚至把5G技术提高到是第四次工业革命的前沿性、引领性和平台性科技,而且关乎全球经济发展、世界各国利益和人类文明进步。当然,中国外交部发言人此番言论,是针对刚召开的布拉格5G安全会议而言的。

在这次于捷克首都布拉格召开的5G安全会议,来自美、英、德、法、日本、澳大利亚、韩国等32国,欧盟、北约以及四个全球移动网络组织的代表参加了这一会议。美国政府声称:“布拉格会议强调5G安全至关重要”,并引用美国联邦通讯委员会(U.S. Federal Communications Commission)主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)之言:“5G将产生翻天覆地的影响,涉及我们的军队、我们的工业、我们重要的基础设施(从港口到电网)、我们的企业家等等。5G的安全问题必须先期得到解决。与在网络建设完成和进入运行阶段时相比,在开始部署的时候就做出正确的选择更为便利。”

然而,作为未来全球5G网络的重要建设者之一,中国及中国企业却未获邀参加上述会议。同样,俄罗斯及相关企业也未获邀出席此次旨在讨论和制定5G通信网络安全框架与标准的重要会议。中国外交部发言人直言此次会议具有明显封闭性,是小圈子会议。

5G技术总体领先的华为公司也对此次布拉格5G安全会议作出回应,称5G安全原则不应基于供应商的属地和意识形态。很明显,5G移动通信和AI在为整个人类的生产生活等方方面面,带来“革命性甚至颠覆式改变”的时代到来的同时,人类对5G和AI科技的安全性以及其他的挑战,尚没有作好认真和周全的考虑和安排。

AI对人类的深刻影响

在目前资讯如此发达和及时的今天,我们所看到的一般都是对5G与AI科技的憧憬及正面报道,如万物互联、智能生活、智慧交通、智慧生产、自动驾驶、智慧健康护理、自动和远程健康及疾病诊断、增强实景(AR)/虚拟实景(VR)、创造人人可享的财富等惠及人类的科技。

还有乐观的讨论甚至放言,随着大数据、云计算、智慧芯片的发展,AI或许使人类文明会因此得到飞跃和升华。但也有少数智者及相关议论,对于5G和AI科技的负面问题及所可能给人类带来的挑战进行了讨论。

例如,新加坡《联合早报》在不久前发表的一篇言论中,就讨论到未来三到五年内,新加坡可能有多达三分之一的金融业工作职务将被新兴科技结合或取代;在接下来五年内,有98种金融业职位会因为工作流程自动化或公司采用数据分析技术而出现变化。

该言论中还指出,经济合作与发展组织(OECD)发表报告,指出未来20年内,发达国家估计有多达14%的工作,可能被AI所取代,另外32%的工作可能被自动化彻底改变。其实AI技术主要是指机器人+电脑紧密结合的技术。

以科技创新闻名于世的美国斯坦福大学,在发表有关AI与人类生活的前瞻报告后,也由该大学伦理与社会中心、人类中心AI研究所、人社中心等策划了一个电视访谈节目,题目就是带问号性质的“Will Artificial Intelligence Enhance or Hack Humanity?”,翻译过来就是“AI是帮助人类还是为害人类?”该访谈节目,凸显了AI对人类的深刻影响以及可能带来的危害等挑战性问题。

至于被当前主流舆论吹唬得神乎其神的5G移动通信技术,我们也应该负责任地、科学地讨论其短处甚至害处。香港《信报财经月刊》即以封面专题形式,讨论和指出了5G技术的三大致命缺陷。就连5G技术领先的华为公司创办人任正非也认为:“5G实际上被夸大了它的作用,也被很多人夸大了华为的成就。我们跑得太快了……”。

曾经受邀为中共中央政治局第九次集体学习做AI科技方面报告的著名学者,对于AI的属性给予有趣的定义:AI是整个人类和机器的竞争,AI发展对人类社会有深刻影响,要求人类在国家和全球治理上做出改变。

这位学者还特别强调,人工智能和以前的技术不一样,就是AI有很强的社会属性。AI不仅仅是种技术,而且对人的就业和伦理、法律有深刻影响。人类必须做出深刻的制度、法律和文化上的变革,才能应对好人工智能的影响。

总结起来,笔者以为,在5G和AI时代,人与人以及人与物之间如何相处,是一个普遍性的课题。例如,作为一位物质科学工作者,笔者要经常查阅一些科技文献。每每当笔者要在互联网上查阅美国物理学会旗下刊物时,总会被要求先选择爱因斯坦或者居里夫人的相片,以验证笔者不是所谓的机器人。

当人工智能化机器人智慧超过人类

笔者对于现代技术及应用也总是慢几拍,如至今所使用的手机仍处于所谓2G时代,即不上互联网,不用微信等以网络为基础的功能,而仅仅使用电话和短信功能,基本上不玩任何风靡一时的网上游戏。

但如此落后的手机使用方式,则使得笔者在大陆地区寸步难行,因为那里几乎所有的购买支付都以互联网的手机来进行。笔者时常郁闷和忧虑一个问题,万一有一天不知道什么原因,移动互联网瘫痪了怎么办?或许有很多人会说,你这是杞人忧天,但科学规律告诉我,没有总会百分百的好事件发生,就如现代科技所制造出的飞机、高速火车、登月火箭,乃至任何工具都有一定的失败概率。

还有,人工智能化机器人的智慧超过了人类怎么办?如果有超级智慧机器人统治了一个城市、一个国家乃至我们这个星球,那人类怎么办?

1997年,国际象棋AI第一次打败顶尖的人类,2006年,人类最后一次打败顶尖的国际象棋AI。欧美西方传统里的顶级人类智力试金石,在AI面前终于一败涂地,应了40多年前计算机科学家的预言。还好我们还有东方的智慧-围棋,但当Google开发的围棋AI(AlphaGo)轻松击败人类围棋世界冠军的时候,我们人类所引以为傲的高超智力再次遭受AI痛击。

英国出版的著名科学杂志《自然》(Nature)以封面形式,发表了这一令人类震惊的结果(Nature,529,2016),而且论文作者在他们的论文投稿初版中写道:“……our new program AlphaGo Zero achieved superhuman performance……”。更让人吃惊的是,该围棋AI具有自我的“深度学习”能力,它依靠其神经网络般“策略网络”(policy network)和“值网络”(value network)及出色算法,取得了轻松击败人类围棋世界冠军的能力。

目前,深度学习(deep learning)方法已应用于人类笔迹识别、面部识别、识别声音、自动驾驶汽车、自然语言处理,以及分析生物信息数据等非常复杂的任务。假以时日,人类可能完全溃败在AI机器人面前,人与物的关系将可能被完全颠覆。那么,人与人的关系又将是如何被AI完全颠覆呢?

人与人之间的平等关系是人类社会的基础理想之一。按照法国人让-雅克·卢梭(Jean-Jacques Rousseau)在其著名的哲学论著《论人类不平等的起源与基础》(Discourse on the Origin of Inequality Among Men)中的观点,私有制是所有不平等的起源和基础。目前在贸易战与科技竞争中互相对立的中美两大国,恰恰分别代表两种对立的体制或者说社会机制与结构,中国实行的是所谓公有制或曰中国特色社会主义,而美国所实行的是所谓资本主义的私有制。

有英国学者认为,中美贸易战的实质是战略之争,而美国学者则认为美中贸易战的实质是“事关谁能主导所谓的第四次产业革命”。其实明眼人都知,中美之争是体制、制度和道路之争,说得再直白一点,就是人与人之争,根本起源就是原有的人与人之间的不平等。

自工业革命以降,中国长期落后于以美国为首的西方,尤其是在对现代科技的创新、掌握和运用上。如此显著的不平等造成了严重的国际问题,如中国所深负的贫穷和落后问题,也促使中国在过去的一个世纪里奋发有为,提出“科学与民主”的口号,并于上世纪80年代实施工业、农业、国防和科学技术等四个现代化过程,到如今提出实现中华民族伟大复兴的中国梦。

眼见中国在代表科技未来的5G及AI方面的快速追赶,以及有后来居上的趋势,长期习惯于各项第一的美国一定会作出反应。于是先是指责,如美国副总统彭斯专门针对中国的哈德逊研究所演说;进而要求中国改变贸易不平衡;再进而要求中国进行结构性和体制性的改变。在中国明白美国的最终目的而拒绝之后,局势就演化到中美要在世界范围内进行全面对抗的危险境地。

如今,中美的精英阶层都心知肚明,谁优先掌握了5G和AI技术,谁就最会在新一轮科技革命和产业变革中占据主导地位。对中国而言,前进就可上升为首号强国,毕竟中国人多;对美国而言,只要遏制住中国的前进势头,就能保住目前世界第一的强势地位。所谓枪打出头鸟,美国“枪击”中兴和华为就是“顺理成章”的行动。

笔者最为担心的是,美国在已采取了贸易战、“枪击”华为等行动仍然达不到其目的之后,会采取什么行动?两次世界大战殷鉴并不算远,但中美乃至世界大国似乎都在有所准备。

历史地看,人类总是在战争与和平之间游走。自二战以后人类所积蓄的财富和能量已非常巨大,最大的问题是财富和能量在不同人群中分布得严重不平衡,5G和AI也不是被不同的人群所平等掌握。俄罗斯总统普京警告,华为正遭受被赶出国际市场的压力,这是技术战争的开始。而中国国家主席习近平则在圣彼得堡国际经济论坛全会上发表演讲时表示,中国愿同各国分享包括5G技术在内的最新科研成果。

西方人所发明的蒸汽机、电动机、电脑和互联网,已对人类社会的生产和生活方式产生了深刻影响,也可以说把人类文明推进到了一个前所未有的阶段;而中国人所发明的瓷器制造、造纸术、活字印刷、火药制造等技术,也为人类文明作出了巨大贡献。与各国分享5G和AI技术,把握住其发展为造福整个人类社会的正确轨道,既能深刻改变人类社会,也需要人类社会做出深刻的改变。

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