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走出国际关系的塔西佗陷阱

作者:高建生 阅读量:5630 发布时间:2022-08-05 09:21:49

新近发生几则说大不大,说小不小的事,似乎预示着世界正经历着“说大不大,说小不小”的变化。一是中国5月所持美国国债12年来首次跌破万亿美元关口,为9808亿美元。实际上,中国从去年12月起开始持续减持美债,目前已为2010年5月以来的最低持有量。作为美国最大“债主”的日本,最近三个月也在持续减持美债;二是印度央行宣布,已于7月11日建立了印度的卢比国际贸易结算体系,并立即生效;三是近日澳大利亚铁矿石巨头必和必拓出口的一批铁矿石,已经抵达中国山东日照港。与往日的中澳贸易不同的是,这批铁矿石首次采用人民币结算,而且以到岸价现货交易。由于是在中国买家拿到手之后才结算,严格地说,澳洲可以将之视为中国境内交易。

今天的世界本来就是个千变万化的万花筒,习惯了也就见怪不怪。但变化又有两重性,或越变越好,朝合理合情的方向;或有悖常理,变得一团糟。相信世界上故意想把事情闹得越来越糟的国家与组织不多,但事物的发展不以人的主观意志为转移,“好心办坏事”的情形确实多。倘若出现这样的情况,人们又视而不见、听之任之,最后非要弄出个第三次世界大战来,个中得失,岂止那些政治家心中自知,寻常百姓也是明白无误的。

时下“说大不大,说小不小”的几件事,就是这个道理。世界各国进行贸易结算,自然要通过货币。至于用什么货币,当然是各国自己说了算。但二战以来,以美元结算的SWIFT系统,成了直接通用的国际贸易收支系统,各国通过美国清算银行进行结算的原因,表明对美国货币及金融体系的信任。全球化背景下“世界货币”的存在,对经济发展的好处一目了然。

可惜俄乌战争烽烟一起,SWIFT系统停止了俄罗斯使用的权限,不仅俄罗斯被拒于SWIFT门外,其近半外汇储备也被冻结。凡是继续和俄罗斯用美元结算的国家则要面临制裁;俄罗斯公民的海外资产,还上了制裁的黑名单。这带动了俄罗斯的反制,凭借欧洲对其能源的无力脱钩,强推以卢布来支付天然气费用。

贸易与经济往来的泛政治化操作,原本在国际关系中时有成为“绑票”的陋习,但使用范围与期限,特别是在大国往来中,至少是相对克制的。一旦像国际贸易收支系统那样的结算工具变为政治工具,出于对可能导致的金融安全、国家安全的顾虑,任何一国都会自扫门前雪,避免日后祸及自己。

俄乌战争总会结束,各国间还要往来,经济与贸易的关系,哪里能说脱钩就脱钩。在全球化经济发展的背景下,“世界真小”曾使众多国家忘却数十年的冷战恩怨走向合作,网络条件下不同国家相互依存的道理,更不需要费力解读。如是背景下的各国,如果做不到对俄乌战争对立方的劝谈促和,也不应以“说大不大,说小不小”的做法,摧毁现存国家结算系统于一旦。

事与愿违之所以发生,缘于对国家间信任,尤其是大国间信任关系的预期悲观。君不见,在中国持续减持美债的同时,类似“降低对美元的依赖”“对美国的不信任”、冻结俄罗斯外汇“给中国敲响了警钟”的解释不绝于耳。印度前国家安全顾问梅农甚至提出:“新冷战呼唤不结盟的回归”,为在大国间信任危机中的中小国家设计了避风港。

这就不能不让人想起被称作“塔西佗陷阱”的古罗马历史学家塔西佗(Publius Cornelius Tacitus)说过的一段话:一旦皇帝成了人们反感的对象,他做的好事和坏事都会引起人们对他的厌恶。这段话后来被引申为政府一旦失去公信力,都会失去公众的支持,无论说的是真话还是假话,做的是善事还是坏事。不幸的是,时下发生的“说大不大,说小不小”的事情,表明塔西佗陷阱正成为国际关系中的“流行病”,掉进去的国家看上去不少。

比如美国无论怎么重申“一个中国”政策不变,都难令中国人相信其诚意;不管西方国家如何强调援助乌克兰的正义性,俄罗斯都认为北约的假想敌是自己;印度反复重申了奉行不结盟,与俄罗斯的关系总让西方顾忌。医学上的流行病,源于缺乏解药或防御不当,但医学与医界为人尊崇之处,在于不懈地需求解药,无论危机多深,还是相信办法总比困难多。

今天世界各国,面对彼此间信任危机的“流行病”,不妨求教于医学与医界。当“说大不大,说小不小”的事情频频发生,且看不到有刹车迹象时,琢磨一下如何走出国际关系的塔西佗陷阱,定了的规则就遵守,做出的承诺不毁言;多一些对话,少一点猜疑,使国际关系留有起码的信任和希望,应当是人间正道。

否则,如果任由“说大不大,说小不小”的事由小变大、越来越大,在“流行病”中抗受不住纷纷中招,受病魔折磨的当然还是各国自己,搞砸了再点燃第三次世界大战的导火索,后果就更不堪设想了。

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