新加坡须灵活应对粮食安全问题

作者: 阅读量:7459 发布时间:2020-07-29 08:57:39

联合国粮食及农业组织最近制定了一项应对和恢复计划,防止2019冠状病毒大流行病造成全球粮食出现供应告急的状况。就粮食供应安全而言,这只是社会正走向更危险、可能更动荡时期的诸多迹象之一。就连人口众多的中国,也在粮食政策上出现180度的大转弯,再一次把重点放在提高国内自给率。

耐疫病供应链的重要性

然而,与中国不同的是,由于天然资源(土地)有限,新加坡不能轻易地增加国内生产,以达到粮食自给自足。如果我们了解大流行病如何影响粮食供应安全,这并不一定意味着新加坡在粮食供应方面,会变得脆弱或欠缺保障。

最近,新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院一份出版物,强调了粮食供应链免受疫病影响的重要性。例如,大流行病导致种子和化肥等农作物所需的原料在运输上延误,严重扰乱新加坡粮食来源国季节性作物的种植。由于从种植到收割的生长期很长(约三个月),这意味着像新加坡这样的国家,须等上更久才能获得米和其他谷粮的供应。

如果粮食进口商能够使粮食来源多元化,并制订业务连续性计划,供应链就更有韧性,并能较快恢复。这类措施是粮食进口国在粮食供应中断时期,减少风险和脆弱性所必须采取的部分耐疫病战略。然而,多元化也带来了挑战。

安全与灵活性的两难问题

鸡蛋是容易受到较大影响的重要物资之一。根据新加坡食品局的数据,新加坡70%以上的鸡蛋依赖进口,比米(100%进口)或蔬菜(约90%进口)还要少,但鸡蛋业者仍然面临一些独特的问题。

最重要的是,该行业面临不同形式的禽流感反复出现,影响公众和家禽健康的问题。还有沙门氏菌肠炎的暴发,对于像新加坡这样普遍食用半熟鸡蛋的国家来说,是一个比较独特的食安问题。因此,海外农场在出口鸡蛋到新加坡之前,须获得新加坡食品局的认证。

不过,这又带来了另一个挑战。如果在目前的认证农场名单中出现禽流感,甚至2019冠状病毒疾病,新加坡将不得不迅速转向其他农场,而这些农场仍须确保家禽健康和食品安全。此外,受禽流感影响的商家,须扑杀受影响农场的所有鸡只。根据粮农组织的数据,培育新的产蛋鸡需要20周的时间,所以唯一可行的方案,就是寻找其他农场或供应商。

因此,第一个两难,是在食品安全和转向其他来源的灵活性和快速性之间做出选择。这就须要采取多管齐下的措施,使粮食供应更具韧性。解决这个问题的方法之一,是在批准进口鸡蛋供应商的优先次序名单上,设定紧急应变的条件,例如业务连续性计划等。

供应韧性与价格两难

之前,农粮与兽医局(食品局的前身)曾鼓励进口商将鸡蛋来源多元化,以降低供应中断的风险,但多元化进展缓慢。目前,食品局的资料显示,大部分进口鸡蛋来自马来西亚,少部分来自乌克兰、韩国、西班牙、澳大利亚、日本和新西兰。

因此,自2019年4月起,食品局已强制要求进口商制订并遵守业务连续性计划,以提高企业的能力,并根据其“30·30愿景”的目标,增加本地鸡蛋生产量。另一方面,食品局也作出了应对,将食物来源从2004年的140个国家和地区,扩大到今天的170个国家和地区,以及将获准把鸡蛋入口到新加坡的国家和农场的数量增加50%。当局也成立“30x30快捷”工作小组并提供津贴,以在接下来的六至24个月内,协助业者尽快提高本地鸡蛋、绿叶蔬菜和鱼的国内产量。

国际贸易中心的数据显示,与马来西亚鸡蛋的进口成本(包括运费和保险费)相比,来自泰国和韩国等传统进口国家的鸡蛋成本高出12.5%至25%,而新西兰和澳大利亚则高出200%之多。进口商和零售商须确保消费者能够接受这些价格差异。新加坡本地生产的鸡蛋,尽管价格高于马来西亚鸡蛋的进口成本,但仍享有四分之一的市场份额。

供货稳定与市场熟悉度两难

一些非传统鸡蛋来源国的价格,甚至足以同马来西亚竞争。尽管距离遥远,但从乌克兰进口的鸡蛋比马来西亚的便宜25%。另一个潜在来源是波兰,其出口成本与马来西亚类似。

然而,消费者如何看待非传统来源国的鸡蛋,却成了一个问题。尽管鸡蛋价格有竞争力,但是乌克兰、西班牙和波兰等非传统鸡蛋来源国,对新加坡消费者来说有点陌生。虽然它们是发展完善的鸡蛋生产供应国,将鸡蛋销售到食品安全要求与新加坡同样严格的欧盟国家,但对质量、安全(尽管是多余的)甚至口味方面的顾虑,可能会使新加坡消费者裹足不前。

不过,最近的经验说明,在疫情导致鸡蛋供应中断的情况下,如果不从新的来源进口鸡蛋,要确保供应无缺,可能没有多少选择。这还可能会导致新加坡面临鸡蛋短缺,或价格急剧上涨的风险。最近的经验也显示出多元化采购的重要性,不能只依赖单一供货来源。这是否有助于消费者更重视货源稳定的重要性,并反过来促使他们接受新的鸡蛋供货来源,仍是一个未知数。

无论如何,对新加坡消费者、企业及政府来说,接受新货源观念可能不再是一种选项,而是必然。毕竟,确保食品(包括鸡蛋)的供应充足,一直是新加坡食品局及其前身,不管在危机或稳定时期都要面对的挑战。每个人都可在确保新加坡的粮食安全方面,扮演一定的角色。

何塞·M·L·蒙特斯克拉罗斯 邓炳祥 梅莉·卡瓦列罗—安东尼)

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