第二波疫情来袭 特朗普的结构性两难局面

作者:中国讯息网 阅读量:9534 发布时间:2020-06-27 09:43:59

美国在周四(25日)确诊冠病的人数创下单日新高,而来势汹汹的第二波疫情,主要集中于西部和南部州份。虽然德州州长阿博特为安全起见,决定暂缓重启经济计划,但与此同时,总统特朗普却没有将公众健康放在首位,不但否认疫情卷土重来,且强调不会关闭国家。特朗普冒住疫情失控的危险,不断催迫各州州长重启经济,背后除了有其选举考虑,其实更曝露出美国经济失衡的结构。

据约翰霍普金斯大学统计,截至周五(26日),美国确诊人数仍位居全球之首,总数高达240万人,“遥遥领先”次席的巴西近一倍。不过第二波疫情的战线,已由东、西岸的城市,转移至南卡罗莱纳州、佛罗里达州和德州等西、南部内陆州份,而周四全国更录得至少39,818宗确诊个案,创下单日纪录新高。眼见疫情反弹,德州州长阿博特决定推迟重启经济,并表明“这种暂时停顿将助我们州份遏制(病毒)蔓延,直至我们安全地进入下阶段才会打开州份的经济活动。”

特朗普:非第二波爆发

可是,安坐在椭圆形办公室的特朗普却没有阿博特般谨慎。特朗普上周四(18日)访问福特车厂时,不仅一如既往没有带上口罩示人,更向在场传媒强调,“我们可以扑灭大火。无论是餘烬还是火焰,我们都可扑灭。但我们不会关闭国家”,其经济顾问库德洛随后亦强调,“没有第二波出现,只是热点而已”。然而,不论以“第二波疫情”或是“热点”来形容近日美国的疫情走向,其实也是修辞或公关用语之争,其现实已反映在该国未见回稳的“感染曲线”。这亦是说,自3月中旬美国初见大规模爆发后,单日确诊个案的升幅并未如欧洲多国见顶回落。

不过素来躁动和自夸的特朗普,并非不知重启经济的危险性,而是美国的经济结构将他置于两难的局面。一方面,重启经济意味着缩窄社交距离,大增民众在互动中感染新病毒的机会,故疫情一旦失控,不单会拖累大选选情,更会反过来拖慢经济复苏步伐,甚或再度封城。但另一方面,据劳工统计局的数据,美国上月失业率为16.3%,这严重程度不止远超金融海啸的高峰9.6%,更似是缓缓迈向1930年代经济大萧条时期的24.9%,故特朗普的抗疫选项只有“坏与更坏”之别:一是放手一搏,无视疫情,勉强重启经济,好让经济不会崩溃;二是顾及民众健康,放手让经济陷于崩溃边沿。但相信寻求连任的特朗普,会毫不犹疑地选择后者。

即使特朗普重启经济的执念,部分是出于私心,但美国的经济结构却是这两难局面的底因。管美国的经济实力位居世界之首,但其偏重的消费增长和自由市场的发展模式,本为一把两刃刀,在太平盛世可激发市场效率,调解错置的人力和资源,但在风浪时则难以抵受阵痛,并危机发酵的速度更快、更深。由于消费增长模式是以强大的消费和信贷活动,而非出口和製造业,支撑经济的运行和成长,这使美国在封城后,不但无法像欧洲国家般以社会福利来换取时间,更反过来加快生产和消费循环的萎缩,情况有如一个骑单车的人既失去前进的动力,但在堕地时又没有软垫作缓冲。一个欲求连任的总统除了急忙重启经济外,还可以怎么办?

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